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染色和编织属于人类最古老的手工艺之列。
收集的植物或动物纤维经过清洗、梳理、纺线、合股等过程,不染色或以天然染料(植物、动物或矿物)染色,再用编织机具以某种手工编织方式,遵循某种图案织造成实用并有装饰性的纺织品。这是对传统染织的一种简单描述。
手工地毯是一种特别的纺织品,传统上通常以羊毛为编织材料,以棉纱或毛纱为经纬线,机具坚固庞大,织作过程往往持续数月。
北半球的传统地毯织作区,形成了“世界地毯带”(左图),从摩洛哥的Marrakesh直到中国天津。
在世界历史中远超二千年的时间里,对于数百万人来说,地毯织作是他们唯一的艺术表达媒介,其中凝聚了先人的信仰和智慧,是传统纹饰和工艺的载体。遗憾的是,地毯的传统织作艺术正在慢慢消失。

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以传统手工艺织作地毯,生产周期很长,每件作品都只可能是限量版。手工地毯的织作,与其说是一门技艺,不如说是一种生活方式,而手工地毯是这种生活方式的产物。
新疆,古称西域,是中国地毯的发源地;汉代开辟的“丝绸之路”,加速了东西方物资文化的交流,丝路上的几个沙漠绿洲(和田、库车、喀什)自古以来就是地毯织作中心。历史上,地毯编织技艺从西部沿着青海、甘肃、宁夏、内蒙古等地进入北京、天津及中原地区,形成了独具特色的中国地毯。

古毯之美,是与其制作工艺息息相关的;要重现古典中式地毯之美,就必须要找回并重现这些传统工艺。这是一个循序渐进的过程:研究不同的编织手法,学习各地的植物染色技术,搜集不同地域的天然染材,研发地毯后处理工艺,等等,再将这些传统手工艺的碎片重新组合到一起。

天垂象而圣人则之,以五彩彰施于五色。《天工开物·彰施》